Jo Fernandes: l’Australienne inscrite dans l’histoire de la Coupe du monde en Russie

L’un est l’Australienne Jo Fernandes, responsable du développement des femmes et des filles chez Football New South Wales. Fernandes, 51 ans, charismatique, a récemment été nommée coordinatrice générale de Kaliningrad, une enclave russe parmi les pays baltes et les villes les plus à l’ouest des villes hôtes. Le Stade Kaliningrad, au nom créatif, accueillera quatre matches au cours de la Coupe du monde, avec des visites d’Espagne, de Croatie, d’Angleterre et de Belgique.

«Je suis très fier d’avoir été sélectionné», a déclaré Fernandes. «Ce n’est pas la première fois qu’une femme occupe ce rôle lors d’un tournoi de la Fifa. Nous étions une autre coordinatrice générale en Inde et en Corée du Sud l’année dernière pour la Coupe du monde des moins de 17 ans et la Coupe du monde des moins de 20 ans. Mais cette année, ils ont nommé des femmes pour la Coupe du Monde Hommes seniors pour la première fois.C’est un progrès continu de la part de la FIFA. ”

Alors que Fernandes s’attend à ce que son temps à la Coupe du Monde soit exigeante, elle attribue l’essentiel du travail à ses collègues du comité d’organisation local. «Nous intervenons et assistons à la fin des opérations», dit-elle. «Nous réglons principalement les problèmes pendant la phase de livraison – en nous assurant que toutes les exigences opérationnelles de la Fifa sont satisfaites. Mais les organisateurs locaux – avec les conseils de la FIFA – travaillent sur la Coupe du monde depuis des années. Ils ont fait un travail énorme. ”

Fernandes partira pour la Russie au début du mois de juin et passera plusieurs semaines à Kaliningrad à se préparer avant le premier match, qui débutera le 16 juin.Elle était récemment à Sochi pour un briefing technique et reçoit des mises à jour quotidiennes de la part de son homologue locale. «Je suis un cours intensif», plaisante Fernandes sur ses compétences en russe. “Ce n’est pas ma première fois en Russie – j’y étais avec les Young Matildas en 2006 – mais la plupart des mots que j’ai appris sont partis depuis longtemps.”

Le voyage de Fernandes au sommet de l’administration du football était inattendu. . Elle a étudié les sciences du sport à Canberra en vue de se spécialiser, mais après avoir obtenu son diplôme, elle a accepté un poste au sein de la fédération de football féminin ACT (à l’époque, les fédérations d’État et de territoire étaient divisées par sexe).Fernandes a ensuite rejoint la Football Federation Australia, où elle a été responsable de l’équipe Matildas pendant plus de dix ans et a dirigé la W-League pendant quatre ans. Kaliningrad n’est pas parmi les villes hôtes pour accueillir les Socceroos et leurs fans lors de la phase de groupes, et n’organisera aucun match à élimination directe.Mais Fernandes n’est que légèrement déçue de manquer son équipe nationale. «La FIFA essaie de nous affecter de manière à ce que les gens ne soient pas responsables des matches joués par leur propre pays», explique-t-elle. “Ce n’est pas une règle absolue – j’étais responsable de la défaite déchirante du Brésil face aux Brésiliens lors des Jeux olympiques de Rio en 2016 – mais la position privilégiée est que nous soyons affectés ailleurs.” en charge des matches australiens. “Quand je suis en mode coordinateur général, je remarque à peine les couleurs des maillots. Je me concentre plus sur le match que prévu.”

Cependant, il serait faux de confondre le daltonisme de Fernandes. perspective pour le désintérêt dans l’action devant elle.Elle a peut-être été impliquée dans des tournois de football à travers le monde pendant de nombreuses années, mais Sydneysider conserve un amour inextinguible pour le jeu de balle ronde. «Une fois le site de Kaliningrad fermé, je resterai en Russie pour en faire partie», admet-elle. Après un mois en charge de l’une des 11 villes hôtes du plus grand événement sportif au monde, Fernandes méritera ces vacances.